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Le dveloppeur de lidars Ouster Inc. a annonc mardi qu’il avait accept d’acheter la startup Sense Photonics, spcialise dans les lidars semi-conducteurs, dans le cadre d’une transaction portant uniquement sur des actions, et qu’il allait crer une nouvelle division automobile dirige par Shauna McIntyre, PDG de Sense.

Ouster a dclar qu’elle achtera la socit prive Sense pour 9,5 millions d’actions Ouster, ce qui reprsente une valeur d’environ 68 millions de dollars la clture de lundi.

L’acquisition intervient alors que les investisseurs ont modr leur enthousiasme pour les start-ups lidar. Les constructeurs automobiles et les entreprises de conduite autonome ont report le dploiement grande chelle des capteurs au milieu de cette dcennie, et Elon Musk, directeur gnral de Tesla Inc, a dclar que Tesla pouvait se passer de cette technologie.

Le cours de l’action d’Ouster a chut de 47 % depuis le dbut de l’anne. Son rival, Luminar Technologies, a chut de 57 % depuis janvier, tandis que Velodyne Lidar Inc. a plong de 75 % sur l’anne.

Les capteurs lidar fournissent une image dtaille de l’environnement d’un vhicule l’aide de la lumire laser. l’exception de Tesla, la plupart des constructeurs automobiles et des dveloppeurs de vhicules autonomes utilisent le lidar dans les rseaux de capteurs de leurs systmes de conduite automatise.

Le PDG d’Ouster, Angus Pacala, a dclar Reuters que l’acquisition de Sense Photonics acclrerait d’un an les efforts d’Ouster pour dcrocher des contrats fort volume avec les constructeurs automobiles. Sense apporte la technologie lidar semi-conducteurs, des ingnieurs et des perspectives de contrats pour fournir des capteurs cinq constructeurs automobiles d’ici 2025-26, a dclar M. Pacala.

“Nous pouvons fournir un systme cinq lidars pour 1 000 dollars qui fait le tour du vhicule, alors qu’un seul lidar prospectif peut coter de 1 000 2 000 dollars”, a dclar M. Pacala.

Ouster va crer une division automobile, ce qui renforcera ses efforts pour obtenir des contrats de fourniture de lidars pour les vhicules tout-terrain et les quipements industriels. Environ 80 employs de Sense devraient rejoindre Ouster, et certains cadres de Sense ont accept de rester en poste pendant cinq ans, a indiqu Ouster.

Les capteurs lidars actuels sont trop coteux pour tous les vhicules grand public, sauf les plus chers. Ouster et ses concurrents se lancent dans une course au dveloppement de lidars numriques et semi-conducteurs moins coteux, et visent lancer des modles d’ici quatre ans environ. (Reportage de Joe White ; dition de Dan Grebler)

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