COVID-19

Covid-19 : comment a South African biotech is parvenue à “copier” the Moderna vaccine

Ambling dans des locaux immaculés, the director général of l’Organisation mondiale de la Santé is a chemin au milieu des cameras de télévision et des équipements scientifiques. On February 11th, Tedros Adhanom Ghebreyesus visits the South African Laboratory in Afrigen, accompanied by Caryn Fenner, the company’s technology director. The event is fêté : the African biotech is the premiere of the continent to have manufactured an RNA messager vaccine against Covid-19, based on the Moderna vaccine model.

“A l’échelle du laboratoire, nous disposons d’un vaccin que nous devons maintenant tester”, affirmed the directive générale d’Afrigen, Petro Terblanche. La route est encore longue avant que ce vaccin puisse être commercialisé et qu’il trouve ses premiers patients. The tests on the animals commenced the mois prochain, and the studies on the humains ne débuteront that will see November 2022. “Nous avons finished the processus de la conception jusqu’à une formula finale. bon début, c’est un début fabuleux”, s’était alors réjouie la directive du laboratoire.

Currently, the two modern behemoths and Pfizer/BioNTech dominate a protected market for a series of briefs that also cover the technologies that support the production processes of the ARN messager. The pilot project supported by the WHO and the Covax initiative do it to allow the term to meet in place a transfer of technological competences to install the capacities of vaccine production to ARN messagers in many African countries. The list, released on February 18, includes, in addition to Africa du Sud, Egypt, Kenya, Nigeria, Senegal and Tunisia.

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An investment that can change the donne

Alors that discussed the intellectual property and the light of the patents des vaccins fait rage à l’Organisation mondiale du commerce, les scientifiques et les industriels sud-africains are launched in a course à l’autonomie. Faute de licenses sur les brevets, ils sont fondés sur des données publiques. Scientists have exploited the sequence developed by Stanford University and used by modern vaccines, because they have manufactured DNA, RNA and finally their own products. Pour cela, la biotech n’était pas toute seule, elle a pu compter sur le support de scientifiques internationaux et locaux. “De nombreuses informations sont dans le domaine public, notamment la séquence de l’ARN contenue dans le vaccin, mais nous sommes aussi en contact avec des spécialistes du vaccin dans le monde entier que nous ont I confirmed the données available dans la littérature. Il était donc simple de les adapter pour notre modèle de vaccin”, explains Patrick Arbuthnot, le director de la recherche en thérapie génique à l’Université du Witwatersrand, who has worked with the team for the production of cette matière pour le vaccin d’Afrigen.

Leur réussite pourrait être une première étape important dans a continent où à peine more than 11% of the population is totally immunized. After more than one year, a group of States mené par l’Afrique du Sud also demand a suspension of the vaccines against Covid-19 in order to help them produce on the sun, and strengthen their autonomy in health products. “C’est un investissement que pourrait éventuellement changer la donne dans la lutte contra les principal maladies”, assurait ainsi Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Developer of alternative versions of the vaccine

Cette étape permet en outre à l’Afrique du Sud de Montrer que la mise au point de vaccin, même à base d’ARN messager, est possible en dehors des grands pays producteurs. “On voit que la mélodie que chantent les industriels, disant que la vaccins à RNA est trop complicae techniquement, ne repose sur rien”, commented Marie-Paule Kieny, virologist and president of the Medicine Patent Pool (MPP). Cette organization de santé publique dedicated to patents on medicine and support for the United Nations, according to a grant of 39 million euros for its project. An envelope that will cover the work of the technology transfer pole by 2026.

Malgré une première étape réussie, the sensible question of the intellectuelle property ne devrait pastardar à se poser pour les concepteurs de ce vaccin. In a text published at the end of 2020, Moderna declares that it will not apply for its Covid-19 briefs against those who manufacture vaccines intended to combat the pandemic as long as cells poursuivra. A promise that the duration also depends on the manner of qualifier or not the end of the pandemic: according to the director of the WHO, the “current phase” of the epidemic pourrait will end when “70% of the population will be vaccinated” .

“Nous ne voulons certainement pas essayer de commercialiser ce vaccin, il doit être utilisé comme une base de référence pour développer un vaccin plus performant”, defended Patrick Arbuthnot, who played “stupid” l’idee de s’emparer des patents de Moderna pour commercialiser ce produit. Parvenir à un RNA plus stabilized, allowing a better conservation à des températures moins basses, est notamment l’une de pistes d’amélioration de ces injections destinées avant tout aux populations d’Afrique et des pauvres. “The objective of the project is to replicate Moderna’s vaccine to demonstrate that it is capable of faire and ensuite development of alternative versions, as a ‘hub’ in the intention of hacking Moderna’s intellectual property “, adds Marie-Paule Kieny.

Deux voies

Toutefois, le passage du laboratoire à la production des premières unités resté el main défi. “Ce n’est pas simple et on ne prétend pas avoir finé”, souligne la directive du MPP. Ce changement d’échelle nécessitera plus de collaboration. The South-African Pharmaceutical Entreprise Biovac left this choice for the production of a first batch of vaccines, and other manufacturing units developed for the day in South America. More certain points left the need for a rapprochement avec Moderna, notamment dans la perspective d’une production de ces nouvelles doses à grande échelle. “It is clear that it is going to fail to arrive in a négociation avec Moderna pour arriver à disposer de licence sur certains brevets deposés en Afrique du Sud”, commented Marie-Paule Kieny. If the American biotech s’est gardée de commenter jusqu’à présent l’initiative d’Afrigen, the principaux acteurs reconnaissent le role qu’elle peut jouer dans l’augmentation des capacités de production du vaccin.

L'Express

“Il ya deux voies”, explains Patrick Tippoo, director scientifique et de l’innovation de Biovac, “la coopération avec Moderna, et la possibilité d’avoir des licenses sur certains brevets, ou le développement de nouvelles technologies que n’enfreindraient pas I owned it intellectually”. Selon le MPP, les discussions vont se poursuivre avec le nouveau géant du vaccin anti-Covid. More comme le reconnaît une diplomatic source proche du dossier, “il est vrai qu’il faudrait que les laboratories acceptent davantage de transferts de cométences en Afrique”. A crucial objective for the project and for the continent of 1.3 billion inhabitants, on the one hand, there are products that use 1% of vaccins locally.

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