Technology

Instacart intensifies competition in online grocery shopping in Quebec

The user experience is the closest thing to a face-to-face order. (Photo: Canadian Press)

Delivery specialist Instacart is expanding its service in several cities in Quebec. This foray could increase competition in the online grocery segment in the province.

The Californian company, which launched its service in Montreal in June, now delivers to several other municipalities in the Montreal suburbs, as well as Quebec, Gatineau, Sherbrooke and Drummondville, in particular.

For Instacart, which has been serving Canada since 2017, the start of the Quebec adventure marks the first launch in a language other than English. “We really wanted to make sure that the experience was commensurate with the English-speaking experience, that the translation was perfect,” explains Laurence Trottier, manager of strategic partnerships for the company. We wanted to make sure we offered the same level of service. We also had to translate for retailers and our buyers. [livreurs]. »

Instacart arrives in Quebec while the main Canadian supermarkets, such as Metro, Sobey’s (IGA) and Loblaw (Provigo and Maxi), have already accelerated the deployment of their online offer due to the pandemic.

The Californian company’s app, which counts Costco and Walmart among participating retailers and offers delivery in “as little as one hour” under certain conditions, has something to do with the Quebec landscape, Trottier believes. The user experience is the closest thing to an order in person, he said.

He adds that the customer can express his preferences on certain elements, such as the ripeness of certain fruits or vegetables. You can also communicate in real time with the buyer who takes care of your order.

Instacart’s business model gives it certain advantages, says Sylvain Charlebois, director of the Laboratory of Analytical Sciences in Agri-Food at Dalhousie University. By outsourcing delivery to freelancers, the company is developing outside of distribution networks, which are “heavier” to operate for large Canadian grocery stores, according to him.

“There are no investments [aussi importants de la part d’Instacart, explique le professeur. C’est quand même un système assez léger qui fonctionne assez bien. L’exécution des commandes est quand même assez impressionnante. Il y a peu de substitution et l’acheteur communique avec vous en temps réel lorsque vous passez votre commande.»

 

Conditions de travail

L’annonce survient deux jours avant le boycott de l’application organisé samedi par une association représentant les travailleurs autonomes de l’économie à la tâche. Elle incite les livreurs d’Instacart au Canada et aux États-Unis à ne pas offrir leur service le 16 octobre. Un mouvement a aussi été lancé sur les réseaux sociaux afin d’effacer l’application.

La Gig Workers Collective demande des ajustements à la manière dont ses membres sont rémunérés tandis que certains travailleurs ont déploré à La Presse Canadienne mercredi une baisse de leur rémunération au cours des derniers mois pour un travail comparable.

L’entreprise répond que les critiques du Gig Workers Collective ne reflètent pas la réalité sur le terrain. Elle dénombre des «centaines d’acheteur » prêts à offrir leurs services au Québec. Au Canada, le nombre d’acheteurs atteindrait des «dizaines de milliers». Leur nombre aurait d’ailleurs augmenté de 148 % au cours de l’année dernière.

Instacart dit prendre les commentaires des acheteurs au sérieux et être engagée à leur offrir une expérience « positive ». «On a pris de nombreuses mesures pour soutenir la santé et la sécurité de notre communauté d’acheteurs», ajoute Mme Trottier, en entrevue.

Une porte-parole du Gig Workers Collective affirme, pour sa part, ne pas avoir eu de réponses aux doléances de ses membres et prévoit maintenir le boycott du 16 octobre, comme prévu. L’association espère que 70% des acheteurs cesseront leur activité durant cette journée.

Natalia Montalvo, directrice de l’engagement des acheteurs chez Instacart, a dit mercredi «qu’historiquement, les actions de ce groupe n’ont entraîné aucune interruption ou impact sur notre service».

Le mouvement de contestation reste toutefois un «nuage» au-dessus de la tête d’Instacart, croit M. Charlebois. «Les travailleurs au sein de la chaîne alimentaire ont de plus en plus de crédibilité politique», constate-t-il en donnant l’exemple des grèves récentes chez Exceldor et Olymel au Québec ou de Nabisco aux États-Unis.

 

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